Publié le 15 février 2022

Cyril Maillot 33 ans, René-Claude Augustine 40 ans, deux postiers extraordinaires

Cyril Maillot et René-Claude Augustine sont certainement les deux facteurs aux tournées les plus atypiques. Tous les deux originaires de l’ile de la Réunion, ils distribuent le courrier à plus de 600 personnes dans l’une des zones les plus reculées de France : le cirque de Mafate. La Réunion est une île volcanique majoritairement constituée de plateaux et de montagnes. Pour accéder à l’enclave du Cirque de Mafate, il n'existe que deux moyens : la marche ou l'hélicoptère.

Distribuer le courrier au cœur de Mafate est un défi que ces deux postiers réalisent chaque semaine. Une tournée qui dure jusqu’à 4 jours pour ces "facteurs de l’extrême".

Une tâche très physique, mais indispensable pour les habitants de cette zone reculée, qui attendent tous la venue du facteur. Pour rejoindre toutes les habitations et boucler leur tournée, il leur faut marcher plus de 100 km, en solitaire, avec un sac qui pèse entre 15 et 20kg, et qui contient essentiellement des lettres, mais aussi une bouteille d’eau, ainsi qu’un parapluie en cas d’averses. L’ascension est abrupte et sinueuse dans le cirque de Mafate, c’est une mission éprouvante et sportive que ces deux postiers réalisent avec passion.

Cyril et René-Claude connaissent si bien leur tournée qu’ils ont tissé des liens forts avec les Mafatais. Les sourires et les moments conviviaux passés avec les habitants font toute la richesse de leur métier. Il leur arrive parfois de réaliser les tâches administratives des habitants ou même de lire leur courrier, car tous ne savent pas lire ou écrire.

Une tournée à plus de 2 000 mètres d'altitude

Leur semaine commence le lundi à 8h au centre de tri du courrier où ils viennent remplir leur sac à dos. Après s’être préparés, les deux facteurs partent pour cette tournée pas comme les autres. René-Claude se charge de desservir le Nord du cirque, avec, en guise de bicyclette, un hélicoptère.

En effet, chaque lundi, il commence sa tournée à plus de 2 000 mètres d’altitude dans un hameau uniquement atteignable en hélicoptère, ou à pied... En 4 jours, il aura parcouru près de 140 kilomètres avec un dénivelé positif de 1 500m afin de rejoindre 9 villages isolés.

Ici, il n'y a quasiment pas de boîte aux lettres. On est obligés de rentrer, crier, déposer le courrier. Ma principale motivation est le sourire des gens et le sentiment d’être attendu.

René-Claude

Facteur

Un service rendu à 160 familles

Cyril

Cyril Maillot est chargé de la partie Sud du cirque de Mafate

Les deux postiers ne se croisent jamais lors de leurs tournées : Cyril parcourt, pour sa part, la partie Sud du cirque. Il effectue sa tournée de près de 30 kilomètres et 1 500 mètres de dénivelé en seulement 2 jours. Ces 2 super postiers distribuent chacun le courrier dans près de 300 habitations. Outre la distribution, ils récupèrent également le courrier que les habitants souhaitent envoyer. Cyril et René-Claude apportent de la joie chaque semaine en distribuant les courriers des 160 familles de Mafate.

Chaque tournée est attendue de tous. Leurs itinéraires sont différents mais tous les deux ont en commun cet amour des sentiers attaché à leur casquette de postier. Ces deux "héros du quotidien" espèrent pouvoir faire ce métier encore longtemps. Leurs prédécesseurs avaient marché plus de 250 000 kilomètres en 40 ans de service…