Publié le 24 mai 2022

Timbre EUROPA 2022 : la fée Mélusine représente la France

Culture
Nouvelle Aquitaine

Le 9 mai dernier, La Poste a émis un timbre de la série EUROPA sur le thème des Mythes et Légendes illustré par la fée Mélusine. La créature de légende, croquée par Daria Schmitt, représente la France au concours du plus beau timbre EUROPA 2022.

Les timbres EUROPA sont spécialement émis par les administrations et entreprises postales européennes sous l’égide de PostEurop. Ces timbres soulignent la collaboration dans le domaine postal, en particulier en matière de promotion de la philatélie, et contribuent à sensibiliser le public aux racines, à la culture et à l’histoire communes de l’Europe.

Timbre illustré par la fée Mélusine.

Les émissions de timbres EUROPA entrent dans la catégorie des timbres les plus collectionnés et les plus populaires au monde. Pour cette année 2022, le thème des Mythes et Légendes a été retenu.

Daria Schmitt, illustratrice et dessinatrice de bandes dessinées, a été choisie pour représenter la France à travers la figure de Mélusine. Dès le départ du projet, Daria a été envoûtée par la créature issue des contes populaires et chevaleresques du Moyen Âge.

Une figure à la fois femme, fée et serpent qu’elle a souhaité mettre en scène dans ce qu’elle a construit pour les hommes. La légende veut que Mélusine soit à l'origine de la construction de nombreux bâtiments médiévaux, dont le château des Lusignan dans la Vienne (86).

Pour Daria Schmitt, la conception du timbre a été une aventure inattendue, qu’elle n’a pas menée seule : le travail de gravure a été confié à Pierre Albuisson, dessinateur et maître-graveur en taille-douce. "L’un des éléments déterminants a été le travail de gravure, la reprise du dessin en taille douce" explique Daria Schmitt. "J’ai été surprise que La Poste ait recours à ce type d’artisan d’art. Ce sont des métiers incroyables dont on parle peu. Cela m’a beaucoup plu de rentrer dans un processus comme celui-ci".

Mélusine, une fée sans frontière

Nommée Merluisaine en Champagne, Mère Louise en Bourgogne ou encore Merlusse dans les Vosges, la créature porte bien d'autres noms dans diverses provinces de France. Une des plus anciennes évocations de Mélusine se trouve dans les Contes pour les gens de cour datant du XIIe siècle. La fée apparaît également dans Henno cum dentibus, un fabliau écrit entre 1188 et 1193 par un clerc qui vivait à la cour d’Angleterre.

J’ai été bluffée par le travail du graveur, du niveau de précision. C’est extrêmement fidèle au dessin initial. Il y a eu une exigence de qualité dans la création de timbre, une mise en avant de métiers qui me tiennent à cœur.

Daria Schmitt, illustratrice et dessinatrice de B.D.

Daria Schmitt

Illustratrice et dessinatrice de B.D

L'écrivain du Moyen-Âge Couldrette écrit à la fin du XIVe siècle le Roman de Mélusine qui va connaître un franc succès. Il sera traduit en anglais, en allemand et en flamand au cours du siècle suivant. Mélusine est également connue au Luxembourg et en Allemagne... Peut-être sera-t-elle bientôt sacrée fée européenne grâce au concours Europa 2022 ?

Le concours du timbre EUROPA 2022, auquel participent 50 postes européennes, est ouvert au public depuis le 9 mai dernier et se terminera le 9 septembre 2022.

INFORMATIONS TECHNIQUES

Création : Daria SCHMITT / Gravure : Pierre ALBUISSON / Mise en page : Bruno Ghiringhelli (timbre et timbre à date) / Impression : taille-douce / Format du timbre : 40,85 x 52 mm / Présentation : 9 timbres à la feuille / Tirage : 720 000 exemplaires / Valeur faciale : 1,65 € International / Conception graphique timbre à date : Daria SCHMITT.